Sistema mais econômico de refrigeração para supercomputadores.

Vários anos atrás, a IBM foi pioneira em um sistema de refrigeração de água quente para uso em supercomputação. Apelidado Aquasar, o sistema conta com água quente em vez de refrigerante ou de enormes bancos de condicionadores de ar, e consegue reduzir significativamente o consumo de energia em salas de servidores. A IBM está trabalhando agora em um tipo mais avançado de solução de resfriamento, apelidado de Thrive, o que poderia reduzir drasticamente o consumo de energia.

A estimativa é uma redução no custo de 30 a 50% do total, dependendo de quantas máquinas estão implantados e do tipo de refrigeração necessária para a construção de refrigeração central. Porém, a meta da IBM é reduzir esse consumo de potência de refrigeração por até 65%. Isso é de 65% ~ 35%, mas ele pode ainda reduzir o custo total da operação de dados central por tanto como 23%.

Como qualquer condicionador de ar comum, o Thrive se baseia em uma bomba de calor. Como o nome já diz, uma bomba de calor é usada para transferir calor a partir de uma área para outra, aproveitando-se do fato de a energia de calor tende a mover-se de zonas de elevada temperatura de áreas com temperatura baixa. Um sistema de bomba de calor típico pode puxar o ar frio do lado de fora e usá-lo para aquecer uma casa, ou puxar o ar quente do lado de fora e explorar o gradiente de energia para arrefecer a casa. Tipicamente, estes dispositivos movidos à eletricidade, no entanto, a energia pode ser obtida de inúmeras maneiras.

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